Ursulina Cantoni - 06 Cantoni en la Unión Cívica Radical
Federico Cantoni contaba con notoriedad propia, no sólo por su condición de médico de los pobres, sino también por un hecho trágico: Santiago Castelló cayó muerto frente a la casa de su novia. Contrario a todas las opiniones que determinaban un suicidio, Federico dijo que se trataba de un asesinato. Esto desató la polémica, y dividió a la prensa a favor o en contra del dictamen. La propaganda que recibió Cantoni fue, según se cree, el empujón necesario para ingresarlo en la arena política.

La U.C.R. estaba necesitada de jóvenes. Los más buscados
fueron los que, durante el largo período de abstinencia electoral,
realizaron sus estudios en Buenos Aires o Córdoba. Federico
Cantoni era uno de ellos. Ya el 27 de octubre de 1914, el diario La
Nación se refiere a las palabras de "cierto joven médico", más
contundentes y menos mesuradas que las de sus correligionarios,
radicales más viejos. La declaración de La Nación ya vislumbra la
brecha entre jóvenes y viejos ("matuchos", como se los llamaba).
Los primeros tenían el empuje necesario para provocar un efecto
en el electorado. Sobre todo Cantoni, que supo acercarse a las
masas desde su palabra -sencilla, condimentada con refranes y hasta
palabrotas-. El mendocino Lencinas lo presenta a H. Yrigoyen
como el "cachorro de león" sanjuanino.
En las elecciones provinciales de enero de 1915 se
presentaron sólo en tres departamentos. Todos los candidatos
pertenecían a la guardia vieja. Todos menos uno: Federico Cantoni.
Tenía sólo 24 años, pero ya demostraba sus habilidades políticas:
el joven había logrado posicionarse entre los candidatos,
rompiendo las filas de los "mayores".
La Unión Cívica Radical obtuvo el tercer lugar. La derrota
generó dos posturas. Por un lado, los optimistas estaban asombrados
de los votos obtenidos y estaban dispuestos a presentarse en las
elecciones a senadores en julio. Por otro lado, los pesimistas
atribuían la derrota directamente a la mala conducción del partido.
Fue por eso que se decidió reestructurar el Comité Provincial. El
nuevo Vicepresidente fue Federico Cantoni.
En el año 1916 comenzó a rendir frutos la inclusión al
radicalismo de ex miembros del Partido Popular. Pero también
comenzaron a notarse las diferencias entre éstos y el grupo de los
jóvenes, entre los que se contaba a Cantoni. A los populares les
chocaba el método de oratoria utilizado por Cantoni y sus amigos:
irrespetuoso, frontal, desconsiderado. Por supuesto, las diferencias
no pasaban únicamente por la forma de dirigirse al electorado.
Con todo, los radicales lograron sus primeros representantes
en la provincia de San Juan.
Hay un hecho que vale la pena detallar. Días antes de la
elección, un miembro de la U.C.R. resultó muerto por un grupo
de matones, encabezado por el diputado Juan Maurín. Esto
demuestra la convencional violencia previa a los comicios.
Violencia anterior al Bloquismo, al que se le atribuye
normalmente.
Como se sabe, Yrigoyen resultó elegido Presidente de la
Nación, pero en San Juan no tuvo una repercusión muy
significativa: sólo obtuvo tres votos de los diez electores. Yrigoyen
no era conocido, mucho menos considerado un caudillo.
En enero de 1917 se eligió Gobernador en San Juan. Cantoni
era uno de los posibles integrantes de la fórmula -como vice- pero
no contaba todavía con un grupo que lo respaldara. Lo que hizo
entonces fue cumplir un rol importantísimo en la campaña,
Confesiones, relatos y algo más sobre mi padre. Ursulina Cantoni
desarrollada a partir de la fundación del Club Baluarte, en octubre de
1916 (antecedente directo de la U.C.R. Intransigente y el Bloquismo).
Inmediatamente, llevaron a cabo una campaña novedosa y
transgresora: visitaron todos los departamentos, las poblaciones
alejadas de las villas cabecera, realizando conferencias hasta en
almacenes de ramos generales, principalmente para peones de
estancia. Esto causó la incomodidad de los conservadores, que
nunca visitaban los lugares a los que llegaron Cantoni y sus
correligionarios; también molestó al Partido, que calificó al Baluarte
como un elemento "demasiado movedizo".
En cuanto se conocieron los candidatos, empezó la campaña.
Y también se hicieron oír las quejas de los dirigentes radicales al
Ministerio del Interior. Según ellos, el oficialismo utilizaba a la
policía para desbandar los actos proselitistas de la oposición. Por
lo tanto consideraban que se debía mandar la intervención.
Obviamente, a Yrigoyen no le faltaban ganas para intervenir
la provincia. Lo que le faltaban eran razones. Pero el mismo
Gobernador Garro se las dio en una carta: según el conservador,
todavía hacía falta mucho tiempo y trabajo, para que las masas
estuvieran capacitadas para ejercer sus derechos cívicos. Esto estaba
en directo desacuerdo con los radicales: esas masas incapacitadas
eran las que lo habían llevado al poder. Con eso bastaba. El
Interventor llegó a San Juan cinco días antes de la elección. En su
momento se argumentó que había llegado muy tarde, cuando el
plan de los conservadores ya estaba desplegado. Pero a pesar de
tantas denuncias, los comicios sucedieron en paz.
Pese a la intervención, los radicales perdieron nuevamente
las elecciones. Pasarían tres años antes de que un radical ocupara
el cargo de Gobernador. Tres años de conflictos internos que
derivarían en la división de la Unión Cívica Radical.

 



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Hacedores

Debe haber algo en la geografía de San Juan que permite el
milagro de forjar hacedores, hombres y mujeres capaces de pensar
con mente abierta, sin ceñirse a dogmas cerrados, aunque sí a
objetivos innegociables: que el pueblo de San Juan crezca, se
desarrolle y aporte entonces, al engrandecimiento de la Argentina
toda. Así lo soñó Sarmiento y lo hizo. Así también lo imaginó
Federico Cantoni y lo concretó.. Araceli Bellota

1er Voto Femenino

Domingo Faustino Sarmiento,
valorizó a la mujer como participe del desarrollo de un país. Así
también lo entendio Cantoni completando la obra, en
1927, abriéndoles la puerta del sufragio provincial. Fue también
en esta provincia donde resultó electa la primera diputada de
América Latina, Emar Acosta.. Araceli Bellota

Historico

"Cantoni y el Bloquismo" bien pueden ser considerados como un eslabón clave en el proceso histórico de lo que suele denominarse en la Argentina “pensamiento nacional y popular”. Una suerte de pasaje natural entre el radicalismo y el peronismo naciente, incluso anticipandose al 17 de octubre de 1945 en más de dos décadas, cuando en 1923 presentó su candidatura desde la cárcel, y el pueblo sanjuanino lo rescató, llevándolo desde la celda hasta el mismo sillón de Sarmiento
Araceli Bellota
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